2024년 4월 22일 월요일

T 기획기사

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지능화된 산업자동화용 PLC 개발 플랫폼이 포켓 크기로 ‘쏙’

-맥심 인더스트리 4.0 애플리케이션 제조 생산성 극대화하는 ‘포켓 IO’ 발표
-경쟁 제품에 비해 크기 2.5배 작아지고 소비전류 30%로 감소

 
 


 
 맥심 인터그레이티드 프로덕트 코리아는 인더스트리 4.0 애플리케이션의 제조 생산성을 극대화하는 ‘포켓 IO’ 프로그래머블 로직 컨트롤러(PLC) 개발 플랫폼을 발표했다. 이에 따라 엔지니어들은 이 솔루션을 이용하여 차세대 PLC 설계 시 최소형 폼팩터로 최대 전력 효율성을 달성할 수 있게 되었다.

이번 ‘포켓 IO’에 대해 회사 측은 강력한 IP 포트폴리오와 오랜 역사를 가진 아날로그 통합 전문성을 바탕으로 인더스트리 4.0을 향한 새로운 길을 열었으며 이는 설계자를 위한 개발 플랫폼으로 강력한 IO-링크 스마트 센서 기술을 비롯해 맥심의 완벽한 산업 통신 및 전력 역량을 입증한다고 밝혔다.

이에 맥심 인터그레이티드 프로덕트 코리아의 류제필 부장을 만나 PLC의 역할 및 포켓 IO의 강점 이전 버전에 비교하여 발전한 점등을 자세히 물었다.
 

Q. 제 4차 산업혁명이라 일컫는 인더스트리 4.0 시대가 도래했습니다. 제조 현장의 생산성을 올리기 위해 PLC의 역할은 어떻게 달라지고 있으며 어떻게 달라져야 한다고 생각하는지요.

→ 인더스트리 4.0에서는 중앙집중 제어 방식에서 분산형 제어로 바뀌고 있으며 산업자동화에서 좀 더 진보한 각각의 PLC 블록(block)들이 스스로 진단하여 동작하도록 바뀌고 있습니다. 유기적으로 동작하면서 하나의 독립체로 운영될 수 있는 PLC로 진화되어 가고 있습니다. 이와 같이 좀 더 진단 기능이 스스로 판단하는 능력들이 갈수록 커지는 것이 바람직하다고 여기며 실제 산업도 이와 같이 변해 가고 있습니다.
 

-양방향 통신 위해 산업표준 인터페이스인 IO Link 적용
 
Q. 말씀하신 인더스트리 4.0 환경에서는 실시간 인텔리전스 기능이 중요해졌습니다. 특히 맥심의 포켓 IO PLC 개발 플랫폼은 이러한 기능을 구현하는데 어떠한 장점이 있습니까.

→ 실시간 인텔리전스 기능을 지원하기 위해 빠르게 센싱하고 처리하는 과정이 필요합니다. 빠른 센싱/데이터 처리를 위해 4개의 아날로그 입력과 8개의 디지털 입출력이 지원되며 24bit ADC및 16bit DAC가 사용되고 있습니다. 그리고 양방향 통신이 가능한 산업표준 인터페이스인 IO Link까지 적용되어 인텔리전스 기능을 구현함에 있어서 이 작은 하나의 포켓 IO로 실현 가능합니다.
 
Q. 맥심 포켓 IO PLC 개발 플랫폼의 또 하나의 장점으로 ‘초소형’이라는 점을 들었는데 이를 가능케 한 기술의 배경과 작은 크기는 PLC 개발 과정이나 제조현장에서 어떠한 편리성을 제공합니까.

→ 여러 기능을 통합하면서 좀 더 작게 만들면서 반드시 열과 효율이 함께 고려되어야 합니다. 작으면서도 기존 제품보다 더욱 더 뛰어난 기능을 발휘하는데 있어 열이 많이 난다면 제품의 신뢰성은 떨어지게 됩니다. 발열을 낮추기 위해 좀 더 효율을 높이는 것에 초점을 맞추어 개발을 진행하였습니다. 작은 크기의 PLC는 생산라인에서 더 많은 PLC 가 동시에 사용 될 수 있도록 하여 생산성을 크게 향상시킬 수 있게 합니다.
 

-여러 기능 통합하면서 열과 효율 두 마리 토끼 잡아
 
Q. 맥심의 포켓 IO PLC 개발 플랫폼은 이전 버전보다 많은 발전이 있었습니다. 눈 여겨 봐야 할 소자가 있다면 어떤 소자이고 역할은 무엇인가.

→ 모두 주목할 만한 IC가 적용되었는데요. ADC DAC Isolator IO link Digital input/output Encoder DC motor driver RS485 power 등 많은 제품들이 있습니다. 특히 60V 입력이 가능한 파워 제품군과 24bit ADC및 8ch 디지털 입/출력은 더욱 눈여겨 봐야 될 제품들입니다.
 
Q. 그러한 소자들의 발전도 중요하겠지만 부품 이외의 효율적인 측면에서 어떠한 변화가 있는지요. (경쟁사의 경쟁 제품과 비교한다면)

→ 2년 전 업계에서 컴팩트한 사이즈의 uPLC 시스템을 출시한 적이 있습니다. 이 제품에 비교한다면 우리 제품은 2.5배나 작으면서 소비전류는 30%로 줄였습니다.
 
Q. 포켓 IO PLC 개발 플랫폼처럼 맥심 인더스트리 솔루션은 산업 환경의 변화에 맞춰 혹은 변화를 이끌기 위해 어떠한 노력을 기울이고 있습니까(비전과 로드).

→ 높은 신뢰성을 유지하면서 좀 더 작게 좀 더 효율은 높게 그리고 좀 더 빠르게 아날로그 솔루션은 진화해가고 있습니다. 이에 맞추어 맥심은 업계를 선도하는 새로운 제품군을 지속적으로 출시할 예정입니다.
 
Q. 가장 중요한 것은 고객이 이 제품을 써야 하는 이유라고 할 수 있습니다. 마지막으로 엔지니어가 어떤 중요한 이유에서 이 제품을 써야 하는지 설명해 달라.

→ 짧은 시간 안에 완벽한 PLC를 구성하는 방법을 원하십니까. 바로 Pocket IO로 테스트 후 모든 솔루션을 그대로 제품 개발에 적용할 수 있도록 되어 있습니다. 개발 시간을 줄이고 높은 신뢰성의 PLC 구성을 위해 많은 고객들이 Pocket IO를 검토 적용할 것으로 생각됩니다.